La Route Sauvage, un road-trip pudique pour découvrir les grands espaces, entre lumière et solitude

Adaptation du roman « Lean On Pete » (connu chez nous le titre « Cheyenne en Automne ») de l’écrivain américain Willy Vlautin; La route sauvage réalisé par Andrew Haigh a valu à Charlie Plummer le Prix Marcello-Mastroianni du meilleur espoir à la dernière Mostra de Venise.

Note : 15/20 (Vu aux Grignoux – Cinéma Caméo Namur)

Résumé: Charley Thompson a quinze ans et a appris à vivre seul avec un père inconstant. Tout juste arrivé dans l’Oregon, le garçon se trouve un petit boulot chez un entraîneur de chevaux et se prend d’affection pour Lean on Pete, un pur-sang en fin de carrière. Le jour où Charley se retrouve totalement livré à lui-même, il décide de s’enfuir avec Lean on Pete, à la recherche de sa tante dont il n’a qu’un lointain souvenir. Dans l’espoir de trouver enfin un foyer, ils entament ensemble un long voyage…

Attendu depuis de longs mois, le quatrième long-métrage du réalisateur britannique Andrew Haigh débarque enfin dans nos contrées, nous invitant au road-trip sauvage et initiatique d’un jeune homme récemment orphelin, accompagné d’un cheval comme dernier compagnon de route, donnant pour l’occasion son nom au titre du film. « Lean On Pete » est un drame pudique qui met en lumière la nécessité d’appartenance de l’homme à un foyer, et de sa cherche de protection.

Tandis qu’il plante, de nos jours, son récit à Portland dans une famille (père et fils) fraîchement installée issue de la classe moyenne, Andrew Haigh en vient rapidement à filmer les grands espaces de l’Ouest américain, tels que les déserts et les prairies verdoyantes, toujours sous un soleil de plomb. On reconnaît ici une volonté du réalisateur de capter les émotions que renvoient ces lieux isolés à perte de vue afin de soulever toute la force de la volonté qu’à son personnage principal à trouver un nouveau foyer. Sans vous dévoiler le pourquoi du comment, Charley s’en ira de son quotidien tout juste foudroyé, voyageant de Portland au Wyoming, afin de retrouver sa tante, et ainsi récupérer un endroit où continuer à vivre. Certes, il y a des rencontres (bonnes comme mauvaises), et la relation de tendresse qu’il éprouve pour un cheval de course sauvé d’une mort certaine, mais le périple de Charley sera rythmé par sa soif, certes d’eau, mais surtout de courage, et d’espoir.

« Lean on Pete » témoigne directement de ceux à qui échappe le rêve américain, et même globalement ceux qui n’ont pas été gâtés par la vie, mais qui n’abandonnent pas. C’est un portrait très amer de l’Amérique profonde, mais sobre dans sa présentation. Aussi, le film nous montre le monde difficile des courses de chevaux, et de leurs conditions de gagne-pain. Si le film est émouvant, c’est parce que les sentiments n’y sont pas prémâchés, tandis que le jeune Charlie Plummer (vu récemment dans le dernier film de Ridley Scott « Tout l’Argent du Monde) y tire son épingle du jeu par une interprétation remplie de candeur et de force. Son personnage, charismatique, risque de vous émouvoir, autant par sa solitude, que part sa luminosité. Notons aussi le rôle secondaire de Steve Buscemi, représentant parfaitement l’Américain laissé-pour-compte.

Toutes les critiques de Julien pour l’année 2018, ça se passe également par là !

Titre : La route sauvage

Pays : Grande-Bretagne

Réalisateur : Andrew Haigh

Acteurs : Charlie Plummer, Chloë Sevigny, Steve Buscemi, Travis Fimmel, Steve Zahn, Justin Rain, Lewis Pullman, Bob Olin…

Genre : Drame

Durée : 121 min

Date de sortie : le 18/04/2018

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